前路充满未知!四条或能定义NBA未来十年的故事线!

时间:2014-01-06  点击:
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前路充满未知!四条或能定义NBA未来十年的故事线!

我们已经步入了21世纪20年代,但我还是忍不住去回忆那段我渐渐成为一名篮球球迷的时光,因为我在那段日子里看到了现在的影子。在本世纪之交的时候,迈克尔-乔丹步入了生涯暮年。在芝加哥六夺总冠军之后,乔丹在1999年选择了退役,但在2001年他加盟奇才完成了复出,并又在NBA征战了两个赛季。当时人们都在想没有了乔丹之后,NBA的市场以及NBA的未来会是什么样的。到了2003年——乔丹正式退出NBA的时候——勒布朗-詹姆斯用自己的到来回答了人们心中的疑问。今天,詹姆斯已经35岁了,我们心里又出现了同样的担忧——NBA的收视率正在下降;一代巨星正在老去,正在逐渐淡出联盟;联盟中的新面孔层出不穷。毫无疑问,21世纪20年代将见证NBA经历许多重大的变化,就像20年前那样。现在让我们一起来看看NBA联盟的状态,以及在接下来的日子里,我们应该关注的几条故事线。

篮球比赛是否会发生改变?

这么多年以来,NBA联盟的风格一直在发生着改变,詹姆斯是这背后的原因,也是这个过程的见证者——绝大多数改变都来自于乔丹时代结束后,联盟规则的改变。在20世纪90年代,单打和较为缓慢的比赛节奏都是NBA非常显著的特点。但后来为了让比赛更具观赏性,联盟对比赛规则进行了诸多改变——比如禁止hand-checking(一种防守技术,用手接触对方的身体来跟踪对手的位置),将过半场的时间从10秒减少到了8秒,增加背身五秒违例,迫使进行低位单打的球员更迅速地作出决定。这些变动造就了如今这个万物基于外线投篮,场上球员位置感模糊的联盟,当今联盟中对球的运转以及极具创造力的表现比以往任何一个时候都要多。

如果你正在阅读这篇文章,那么很有可能你也热爱篮球,或者说你是我的父亲,但并非每人都是如此。虽然我们在球场上见到了流畅的运转球以及富有创造力的表演,但是NBA的全国收视率仍在下降,没有人知道为什么。是因为“掐线族”(以前曾购买过但现在不再购买电视服务的人)的存在吗?是因为许多球星都受伤了吗?等到詹姆斯退役的时候,收视率是否还会下降?或者说仅仅是因为现在的篮球比赛不合大众胃口?许多老派评论家都对现代篮球的打法感到惋惜——三分投篮更多,低位单打更少,甚至还出现了唾弃中距离投篮的趋势——似乎数据分析在球场上有着魔鬼一般的影响。马克-杰克逊曾说斯蒂芬-库里正在伤害篮球比赛。查尔斯-巴克利几乎每周都会在《Inside the NBA》这档节目中批评现在的数据分析。心怀怨言的不仅仅是这些暴脾气的前NBA球员,他们或许就是你的当地体育电台节目的主持人或者甚至是你的好朋友。

这些引领新潮的人会发点牢骚,但针对中距离投篮正在逐渐消失的怨言是具有误导性的。三分球逐渐风靡全联盟,本赛季各支球队的所有投篮中有37.9%都是来自三分线外,要知道在2009-10赛季,这项数据仅为22.2%,这个增长速度简直太疯狂了。与此同时,低位进攻正在逐渐消亡:据Synergy Sports统计,本赛季的所有进攻回合中只有7.3%是以低位进攻结束,而这项数据在2009-10赛季是14.8%。不过我们都误解了当今联盟对于中距离投篮的批判。就像The Athletic记者Seth Partnow最近写道的那样,对于那些高使用率的球员来说,他们在未接队友助攻情况下出手的中距离投篮次数和过去差不多。并不是所有人都像詹姆斯-哈登那样所有投篮几乎都是三分球或者上篮,但有时候情况也的确如此。事实上,只有那些低使用率的球员正在更多地出手接队友助攻后的三分,并在减少中距离投篮的次数。角色球员在球场上的工作仅仅是在高价值的区域拉开空间而已,而对于那些超级球星来说,他们还是能在任意位置完成得分。

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放眼整个联盟,各支球队的打法也不尽相同。开拓者在进攻端注重打挡拆,而火箭则注重单打;76人喜欢利用自己的身体优势使用蛮力,掘金偏爱低位进攻;至于其他那些和勇士差不多的球队,他们在进攻端非常注重跑动,总是选择依赖自己的外线射手。各支球队都有自己不同的理念,而当今联盟对拉开空间的重视则激发出了各种可能。就拿联盟中最耀眼的两位年轻球员来说吧:卢卡-东契奇和扬尼斯-阿德托昆博的打法截然不同,但同样引人注目。据Cleaning the Glass统计,东契奇率领的独行侠是联盟出手三分第二多的球队,阿德托昆博率领的雄鹿排在第四,但这两支球队的打法完全不同——东契奇总是持球通过挡拆来组织进攻,独行侠的进攻节奏也更慢,而雄鹿则是注重快打,围绕阿德托昆博建立起了快节奏的球队体系。如果他们两人率领着两支强队,那么NBA联盟将会成为最大的受益者,因为这代表着在当今联盟中存在着不同的通向成功的方法。

对于绝大多数球迷来说,他们的想法都是如此。最近,巴克利和沙奎尔-奥尼尔在《Inside the NBA》这档节目中表示,东契奇的好搭档克里斯塔普斯-波尔津吉斯非常令人失望,而且是一名非常被动消极的球员,因为他很少在低位进攻。或者就像奥尼尔说的那样:“把你的大身板放到低位去!”事实上,本赛季波尔津吉斯低位进攻的效率很低,平均一次低位出手只能得到0.6分,相比之下他在尼克斯时期的表现是最出色的。现在波尔津吉斯则是通过更多的三分球,拉开空间以及运球攻击对手的防守轮换来帮助球队。“我们并不会让任何人进行低位单打,”独行侠主教练里克-卡莱尔在回应TNT关于波尔津吉斯的言论时说道,“我们早就意识到现在的篮球比赛发生改变了,这是个不争的事实。”

卡莱尔说的没错,但我也看到了当一名身高7尺3的球员被用作一位射手时,巴克利,奥尼尔以及其他人脸上的失望。如今的篮球比赛极具观赏性,我非常理解人们对篮球这项运动因缺乏投篮选择的改变而变得乏味的担忧。低位进攻已经成了一门失传的艺术。现在联盟中再也没有奥尼尔,凯文-麦克海尔或是哈基姆-奥拉朱旺这样的球员了。76人的内线球员乔尔-恩比德是联盟中使用背身单打频率最高的球员,但如果把他的数据放到10年以前,他只能排到第24位。现在有些球队甚至只会在无意间进行低位背身单打。篮网本赛季至今为止一共只进行了13次背身单打,按照这个节奏发展下去,他们将创造NBA历史上背身单打次数最少的记录。也许巴克利和奥尼尔对于低位背身单打在当今联盟中重要程度的看法太过于极端了,但球场上更多样化,更平衡的进攻绝不是一件坏事。

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我想知道在21世纪20年代,我们是否会讨论篮球规则该如何去平衡比赛,我们是否会为了吸引更多的观众而去修改规则,就像我们在乔丹时代结束时做的那样——上文我提到过这些改变,它们带来了更多的得分与更自由的运转球。在ESPN笔者Kirk Goldsberry在2019年麻省理工斯隆管理学院体育分析会议上的讲话与他的著作《SprawlBall》中,Goldsberry提到他非常想知道取消底角三分会给篮球赛事带来怎样的影响,或者说仅仅缩短三分线的距离是否会减缓投篮逐年上涨的趋势?更有趣的是,他还仔细考虑了是否应该缩小禁区的面积。罚球区目前的宽度为16英尺,但过去并不是这样的。在很久以前,罚球区位置的宽度只有6英尺,当时的罚球区看起来真的像一把钥匙。

在篮球这项运功刚兴起的时候,球员们能在更接近篮框的位置进行背身单打。但是到了1951年,乔治-麦肯的统治力迫使联盟把罚球区的宽度从6英尺增加到了12英尺,这让他在低位背打时距离篮框的位置就更远了。随后威尔特-张伯伦横空出世,联盟也不得不加罚球区的宽度再一次增加到了16英尺,并一直沿用至今。缩小禁区面积能让球员在距离篮框更近的位置进行背身单打进而提升自己的效率吗?会有更多的球队使用背身单打,更多的球员开始钻研背身单打吗?

调整罚球区的面积能很好地平衡场上的投篮分布,也能吸引到那些想要看到更多低位进攻的球迷与权威人士,同时也保留了现代篮球注重场上空间的趋势。这会大大增加像恩比德和卡尔-安东尼-唐斯这样的内线球员的价值,与此同时也会激励那些年轻的高个球员去打磨自己的低位技术。我非常高兴看到奥尼尔或者巴克利提出一些引发众人讨论的解决方案,但如果三分球的趋势仍像脱缰的野马一般,那么在接下来的十年里我们就不可避免的要对此问题好好讨论一番了。

电视收视率是否会持续走低?

NBA肯定希望看到自己的收视率上涨,就像NFL那样。当然了,NBA也肯定希望自己当地RSN电视台的收视率比MLB更高。不过NBA联盟现在看起来对此并不是很担心。“我也不关心这个问题。当我们从别的方面来衡量NBA受欢迎的程度时,我们的各项数据都呈上升趋势。从去年开始,我们的上座率达到了前所未有的高度。从全球范围来看,社交媒体上参与NBA讨论的人数达到了16亿。购买联盟通行证的人数正在增加,销售额也在增加。对于我来说,这个问题只是我们正在经历一个过渡期,NBA呈现给球迷们的方式正在发生变化,特别是那些年轻球迷,仅此而已。”

NBA以前也经历过相似的问题。1992年,拉里-伯德正在与背伤作斗争,魔术师约翰逊的艾滋病病毒测试呈阳性。篮球界的传奇记者Jack McCallum曾在《体育画报》上写道,“在90年代,联盟中并没有太多关于球员或球队的引人注目的故事,所以联盟需要考虑的问题就是:伯德和约翰逊的离开是否会给联盟造成影响?”但后来乔丹走上了神坛,随后詹姆斯又从乔丹手上接过了火炬。也许东契奇或者阿德托昆博会接替詹姆斯成为NBA的下一个门面——就像我最近写的文章中讲的那样,这也是NBA历史上首次国际球员成为NBA的门面——但考虑到新的电视合同将在2024年生效以及以前人们就担心过NBA的未来,所以现实的情况很有可能是即使NBA联盟通过其他方式存活下来,电视收视率仍然会是一个值得讨论的问题。

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那么NBA对此都采取了什么行动呢?就像亚当-萧华说的那样,现在的NBA球迷中大多都是年轻球迷,许多心理学研究都表明年轻人对改变的态度更为开放。因此也许是作为一种激发球迷兴致的尝试,NBA将进行一次赌博,对赛程安排进行巨大的改变,包括在赛季中和季后赛增加两轮锦标赛。赛季中的锦标赛在海外篮球市场和足球市场都取得过巨大的成功,季后赛的先行赛则在棒球界取得过成功。在今年4月的理事会会议上,NBA希望各支球队的老板对增加两轮锦标赛和重置分区决赛对阵的改革是否要在2021-22赛季实施进行投票。这些改革会提升NBA的收视率吗?没人知道,但我希望联盟能通过这些改革,这样的话NBA就能实验一些新东西了。NBA联盟从来都不会对做出改变感到畏惧——从增加三分线到实行乐透选秀制度再到将篮球比赛扩张到海外市场。大胆的改变是NBA传统的一部分。

就像美国国家广播公司体育台的记者Tom Haberstroh最近写的那样,如果一场锦标赛还不足以解决问题,联盟还可以将每个赛季的开始时间推迟到12月。如果NBA的赛程安排从圣诞节开始,那么我们就能避免与NFL常规赛——一项在整个秋天都极具统治力的赛事——的冲突。我们还需要考虑到会在收益方面产生的潜在影响,但这至少在理论上是说得通的。根据本赛季许多与我交流过的著名球队经理来看,越来越多的球队高层支持将自由市场的开启时间改到选秀大会之前。如果对更改休赛期的呼喊声愈发强烈,也许未来的某一天会出现关于NBA全年安排的讨论。

哪支球队会统治这个十年?

勇士王朝在刚刚过去的休赛期分崩离析,但现在联盟中又出现了新的王朝球队。我认为一共有12支球队有可能成为本赛季最大的赢家。湖人和雄鹿是联盟战绩最好的两支球队,但联盟中也存在许多虎视眈眈的强敌,他们有可能毁了詹姆斯第四次捧起总冠军奖杯的美梦,也有可能让雄鹿无法留住阿德托昆博。在西部,快船与湖人并驾齐驱;火箭,掘金,爵士和独行侠纷纷从众多球队中脱颖而出。在东部,76人和凯尔特人仍然是雄鹿最主要的威胁,但热火,猛龙和步行者的实力同样不容小觑。

王朝球队总是来自于这些球队当中。在乔丹退役之后,马刺建立起了自己的王朝,湖人斩获三连冠。湖人,雄鹿和快船是现在夺冠的最大热门,但这三支球队与其他球队的差距并不像21世纪10年代中热火和勇士与别的球队之间的差距那样夸张。所以那些目前并不在争冠行列中的队伍应该保持乐观,雷霆现在是一支不错的队伍,他们手里拥有许多交易筹码,当下一名球星出现在交易市场上时,他们可以利用手里的筹码一举将他拿下。灰熊本赛季围绕自己的年轻核心取得了引人注目的进步。即使是目前战绩排名联盟垫底的老鹰也有可能成为许多自由球员心中的归宿,因为他们即将腾出7000万美元的薪资空间,并且他们还是一支由前途无量的年轻控卫特雷-杨率领的球队。

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这其中最有趣的球队莫过于鹈鹕了,本赛季至今为止他们都没见过蔡恩-威廉森穿上球衣上场比赛的样子,因为他一直处于半月板修复手术后的恢复期。威廉森有可能在一月迎来复出,并在布兰登-英格拉姆——他是一名冉冉升起的顶级得分手——与朱-霍勒迪和JJ-雷迪克这样的老将的帮助下完美融入球队。威廉森或许很快就能并肩东契奇和阿德托昆博成为詹姆斯的接班人,他也有可能成为联盟未来规则变化中的一个关键因素。如果罚球区位置的宽度缩小到12英尺,鹈鹕会不会更多地让威廉森进行低位背身单打?如果鹈鹕一直排在西部前八开外,那么让威廉森这样的年轻球员在赛季中的锦标赛或季后赛的先行赛中得到更多的关注是否有意义?

本赛季缺少库里和克莱-汤普森的勇士并没有赛季中的锦标赛来拯救自己,但这或许会成为他们开启下一个王朝前的间隔期。下赛季,库里,汤普森,德雷蒙德-格林和丹吉洛-拉塞尔都会回到场上,勇士也会用手里的首轮签换来更多帮手(无论是通过选秀还是交易)。勇士才是联盟中真正的沉睡的巨人。

前勇士球员凯文-杜兰特下赛季将联手凯里-欧文,他有可能让篮网变成一支总冠军级别的球队。除了詹姆斯——他的生涯还远没结束——以外,NBA的2020年还有许多值得我们关注的球员以及球队。

勒布朗-詹姆斯史诗级的职业生涯会以怎样的方式结束?

詹姆斯首次登上《体育画报》的封面是在2002年,当时年仅17岁的他是圣文森特圣玛丽高中的一名学生。在那则封面故事中,Grant Wahl写道,“在詹姆斯一家位于西阿克伦的公寓中,詹姆斯在电视机上放了一份假的《体育画报》封面,上面印着他自己的照片,并写着‘他是下一个迈克尔-乔丹吗?’当然,现在要回答这个问题还太早了,但就年轻的詹姆斯史无前例的表现来看,这至少是一个有价值的问题。”

没人知道在场下作为一名领袖,政治活动家与慈善家的詹姆斯在何种程度上超出了人们的期望,同时他在场上的表现也达到了顶峰。詹姆斯9次打进总决赛,3次捧起总冠军奖杯,4次当选MVP,15次入选最佳阵容。他是NBA历史上唯一一位至少得到3300分9000助攻9000篮板的球员。在以现在的水平打3个或4个赛季,他将上升到历史助攻榜的第二位,仅次于约翰-斯托克顿,而且他还会超越卡里姆-阿卜杜尔-贾巴尔成为NBA历史得分王。詹姆斯在历史数据排行榜上的名次将成为这十年间不变的话题,即使如果他今天选择退役,他也能进入NBA的总统山。考虑到我们在詹姆斯十几岁时赋予他的期望,他现在所取得的成就的确非常惊人。

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现在詹姆斯已经开启个人职业生涯中第17个赛季了,我们也都来到了詹姆斯生涯当中的加时赛阶段。其实他并不需要再坚持打下去了,就像乔丹并不需要第二次复出那样。詹姆斯的油箱里还剩不少油,但显然与刚开始时相比,他已经越来越接近职业生涯的尾声了。詹姆斯之于湖人与乔丹之于奇才相比有一个很明显的不同之处,那就是詹姆斯仍在延续自己统治级的表现:本赛季的詹姆斯仍然是MVP的热门候选人之一,他场均能贡献25.3分10.9助攻7.7篮板,他与安东尼-戴维斯一起率领湖人打出了西部的最佳战绩。就像我赛季开始前分析的那样,詹姆斯与湖人像极了第一次复出的乔丹与公牛。乔丹在1993年第一次退役后去打了一段时间棒球,当他在1995年复出的时候,他遭受到了许多质疑,但他率领公牛再一次斩获三连冠。随着詹姆斯步入30岁后半段,他的未来也没有成为定局,我们也不应该把他持久不变的伟大表现当做理所当然。

本世纪没有比詹姆斯的旅程更加完美的故事了。尽管我们目前已经见证了太多,但极有可能的是詹姆斯在未来的职业生涯中还会书写更多伟大的故事。我将享受詹姆斯在湖人追求总冠军的每段故事,如果他的儿子布朗尼-詹姆斯能够进入NBA搭档他的父亲或是对位他的父亲,我也将乐在其中。但在20年代的某个时候,时光老人终究会追上詹姆斯,他的职业生涯也终将画上一个句号。

乔丹职业生涯暮年的时光让我懂得了篮球这项运动是一直在改变的。球员来来去去,教练不停更换,比赛打法也在不停发生演变。对于现在的小孩子来说,他们也能从詹姆斯身上了解到相同的东西。不论这个十年间会发生什么,总有一些特殊的事情是值得我们去关注的,总有一些美好的事情是值得我们去期待的。毕竟,让篮球如此迷人的东西,是故事。

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本文标签: 前路 未来十年 詹姆斯 球员 联盟 球队 低位

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